When artificial intelligence gets too human for humans to handle

This post was originally published in IQLatino.

Last week I woke up to great news: Microsoft had launched an artificial intelligence (AI) chat bot targeted at 18 to 24 year-olds in the US. Tay –as they named it– was released via Twitter, Kik and GroupMe for any user to interact with it. Curious as I am, I decided that I was going to befriend it. The next day, I went on Twitter only to find out that Microsoft had retrieved it.

Why was it retrieved? Somehow, innocent Tay had become a misogynistic nazi-loving racist overnight. I cannot emphasize enough that this happened in less than 24 hours. Continue reading

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No, Bernie Sanders is not a Chávez in the making

This post was originally published in the great blog, Caracas Chronicles. I’m very grateful for their editing and the reception of their amazing readers.

Sitting at Hillary Clinton headquarters in South Carolina after a long day of work, there is almost nothing that pains me more than what I am about to do: defend Bernie Sanders.

Why would I do that? Because there is something that is even more painful, and that is hearing my fellow Venezuelans compare Sanders with Hugo Chávez.  Continue reading

Aprendiendo a querer

A mi padre, por mi padre. Lo publico para que sepan los que han pasado por cosas similares que no están solos. Los seres humanos y sus emociones son más complejos de lo que parecen.

Yo todavía no sé cómo reconciliarme con el hecho de que mi padre murió sin conocerme y sin que yo lo conociera. Si, de una manera distante pasamos la vida entera juntos y yo todavía me pregunto de qué estaban hechas sus esperanzas y sus miedos ¿Tenía sueños y aspiraciones, o era una de esas personas a las que la rutina y las vicisitudes de la vida le robaron la capacidad de soñar y de buscar algún propósito más allá de alimentar a sus hijos? Cuando nos enteramos de la noticia, mi madre me dijo, entre lágrimas, que le escribiera una carta, que lo perdonara. Pero la verdad es que –a diferencia de ella con su padre– yo no sentía que tenía que perdonarlo por nada. Lo que si sentí fue mucho remordimiento. El ser un padre distante fue su decisión, pero el ser una hija ausente fue la mía. Si algo es importante es que en algún momento de la vida yo me perdone a mí misma.  Continue reading

Recuerdos de una madrugada a la orilla del mundo

Que lástima que no tengamos la posibilidad de salirnos de nuestro cuerpo, de dejar al lado por un instante a nuestra mente y a nuestros sentimientos. Eso que llamaríamos: desnudarnos por completo. Sobretodo en momentos como éstos en los que no tenemos fuerzas ni ganas de pensar, ni de sentir, ni de ser, ni de estar (momentos en los que podríamos ser tanto un árbol o una flor, como un semáforo en el medio de una avenida).  Continue reading

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Monday Flashback

Monday Flashback

I took this picture two years ago in the renowned bookstore Shakespeare and Company , in Paris.

Sometimes the bookstore would be filled with tourists, and it was suffocating… but other times – especially during winter – it would be empty and you could share stories with the people who spent their days and nights between the shelves. The man in the left played jazz… the young man in the right was classically trained. Every time that he made a mistake, the young man would turn around and look at me apologetically.

The man in the left would say, every time: don’t play for us, play for yourself.

Until he did.

The Day I Went to Bed and Woke Up In 1984

Edited and published today by The Kenyon Observer.

I originally wrote this article for the Kenyon College community, and it has just been published by The Kenyon Observer. However, I think that it also appeals to all my dear international friends that read this blog. 

A couple of days ago, my hometown of Caracas (Venezuela) woke up dressed in the perfect Halloween costume: Its walls were plastered with posters depicting three faces that everybody knows, with the words, “RECOGNIZE THEM. The evil trilogy. They take away your light, they take away your food, and they take away your peace. Enough with the violence,” written underneath. Coming out of darkness and covered in shadows were the faces of Venezuela’s three major opposition leaders: Henrique Capriles Radonski, Leopoldo López and Maria Corina Machado. Continue reading

Capital Social Venezolano: Entre la apatía y la muerte

A mí me gustaría mirarlos a la cara y decirles que votar es suficiente para luchar en contra del régimen que amenaza a nuestro país. Pero eso sería mentirles, y a mí no me gusta mentir. Hace unos días, en un intento por explicar a un profesor la realidad Venezolana su respuesta fue tan simple como cierta: A pesar de no ser un experto en Latinoamérica sabía reconocer la caída inevitable de un país. La realidad es que no valía la pena perder el tiempo en detalles que no hacían falta, y es que ya todos sabemos que Venezuela está agonizando desde hace mucho tiempo. Si, sabemos que nuestro país está gobernado por la anarquía y la corrupción, y que las instituciones que fueron creadas para protegernos son las que nos están destruyendo. Sabemos que tenemos un gobierno militarizado, que las fuerzas armadas controlan la mayor parte del territorio Venezolano y que son las mismas que controlan el mercado ilegal de gasolina, drogas y demás. Sabemos que no tenemos un estado socialista sino todo lo contrario, nuestros gobernantes han descubierto el gran poder económico escondido detrás del poder político, un poder que no sólo permite el acceso a la renta petrolera, sino también el acceso a un mercado de alrededor de 30 millones de  Venezolanos que –ante escasez de proveedores y recursos– solo le compran al gran empresario Bolivariano. La realidad es que ser político en Venezuela es uno de los negocios más lucrativos que existen. Continue reading